Chinampas en Bangladesh sustento para agricultores .

Los agricultores de los distritos centro-sur de Bangladesh, a saber, Barishal, Gopalganj, Madaripur y Pirojpur, han estado practicando la agricultura flotante durante décadas, si no siglos. Pero en las últimas dos décadas, este agrosistema autóctono basado en humedales se ha convertido en una especie de “celebridad climática”.

Durante los meses de monzón, las camas flotantes se hacen tradicionalmente con jacintos de agua entrelazados de forma compacta y otros materiales vegetales. Una vez que la superficie del lecho se pudre, los agricultores plantan diferentes plántulas y cultivan verduras en estas plataformas flotantes.

Desde el cambio de siglo, primero las ONG y luego diferentes agencias del gobierno han estado promoviendo ampliamente la agricultura flotante como una opción de sustento para los agricultores pobres, un medio para lograr la seguridad nutricional, una medida para reducir los riesgos de inundaciones y, por supuesto, como un medio de vida. Práctica agrícola climáticamente inteligente.

En 2014, los principales organismos mundiales, a saber, la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), reconocieron la agricultura flotante de Bangladesh como una opción de adaptación en sus publicaciones. Al año siguiente, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) declaró esta práctica como uno de los sistemas agrícolas patrimoniales de importancia mundial, el único de Bangladesh.

La razón de este tremendo interés en la agricultura flotante es simple. Dado que hemos estado experimentando inundaciones y anegamientos prolongados debido al cambio climático, el cultivo de cultivos en camas flotantes puede ayudarnos a hacer frente a esta situación adversa y garantizar nuestra seguridad alimentaria. Al cultivar plántulas de cultivos de invierno en camas flotantes, los agricultores pueden transferir las plántulas al suelo tan pronto como el agua de la inundación retroceda, evitando así daños potenciales a los cultivos por el clima frío. La sencillez de esta forma de agricultura orgánica también es un atractivo.

Dado que la agricultura flotante de Bangladesh depende de la naturaleza (humedales, aguas de inundación, plantas acuáticas), ¿se puede llamar una solución basada en la naturaleza (NbS)?

En los últimos años, se ha debatido mucho sobre las NbS como un medio para combatir el cambio climático. NbS implica acciones que tomamos para proteger, restaurar, crear y administrar de manera sostenible nuestros ecosistemas para abordar los diferentes desafíos que enfrenta nuestra sociedad, como el cambio climático, la inseguridad alimentaria y la pérdida de biodiversidad. La protección de los Sundarbans de 5000 años, la creación de cinturones verdes de árboles a lo largo de la costa de Bangladesh durante los últimos 55 años, o la restauración de los manglares de Nuniarchhara (cerca de la ciudad de Cox’s Bazar) son ejemplos de iniciativas de NbS. Estos bosques en todo el mundo ofrecen protección contra las inundaciones costeras: un tramo de manglar de 20 km podría protegernos de daños por valor de hasta 250 millones de dólares cada año. Estos también atrapan el dióxido de carbono de la atmósfera, lo que ayuda a mantener la tierra más fresca.

Todo nuestro trabajo relacionado con la conservación de la biodiversidad para salvar nuestras plantas y vida silvestre puede parecer caer en la categoría de NbS. De manera similar, cuando gestionamos las pesquerías de un humedal para reducir la pobreza en las aldeas circundantes, también puede parecer un NbS. Pero estos ejemplos no son de NbS.

Para ser una NbS, una acción basada en el ecosistema debe proporcionar beneficios tanto para el bienestar humano como para la biodiversidad. Los dos ejemplos mencionados anteriormente brindan beneficios de biodiversidad a través de la conservación o beneficios de desarrollo comunitario a través del alivio de la pobreza, pero no ambos. El bosque de manglares restaurado en Nuniarchhara, por otro lado, no solo se erige como un muro natural contra las marejadas ciclónicas y captura dióxido de carbono, sino que también aumentó significativamente la diversidad de aves y peces en el área y mejoró los medios de vida de los aldeanos con el aumento de la naturaleza. turismo basado.

Ahora, comparemos los rasgos característicos de la agricultura flotante con los de NbS. Primero, el propósito principal de la agricultura flotante no es administrar, proteger o restaurar ningún ecosistema de humedal donde se practica. Sin embargo, sí apoya el bienestar humano al proporcionar ingresos y nutrición a partir de cultivos que crecen en los lechos flotantes formados por recursos naturales, como el jacinto de agua y otras plantas acuáticas.

En segundo lugar, la agricultura flotante no brinda ningún beneficio obvio para la biodiversidad, como lo haría un bosque o río protegido. Si los agricultores cultivan variedades de cultivos autóctonos en camas flotantes, de hecho pueden contribuir a mantener la agrobiodiversidad de una región. Pero si profundizamos en este sistema agrícola, desde hacer camas flotantes hasta cultivarlas y deshacerse de ellas más tarde, veremos sus beneficios ambientales.

Dado que el jacinto de agua es una especie exótica invasora notoria, su uso para hacer plataformas flotantes apoya su control, lo que permite que otras especies acuáticas sobrevivan y prosperen en los humedales. La agricultura flotante no requiere muchos pesticidas y fertilizantes para cultivar y, por lo tanto, no causa una gran contaminación del agua como lo hace el sistema agrícola convencional basado en tierra. Además, cuando el agua retrocede después del monzón, los lechos flotantes podridos se desmantelan y se mezclan con tierra como fertilizante orgánico para producir cultivos de invierno. De esta forma, reduce el uso de fertilizantes químicos y mejora la salud del suelo.

En tercer lugar, un SbN debe abordar uno o más desafíos sociales, y la agricultura flotante aborda al menos tres: garantizando la seguridad alimentaria, contribuyendo al desarrollo social y económico mediante la creación de oportunidades de subsistencia y adaptándose al cambio climático.

Entonces, en base a sus contribuciones a la naturaleza, la biodiversidad y la sociedad humana al abordar los desafíos sociales, la agricultura flotante es de hecho una NbS.

Existe una forma diferente de agricultura flotante llamada aquageoponics. Aquí, se hace una balsa con estructura de bambú o hierro que se mantiene suspendida sobre el agua mediante recipientes de plástico como flotadores. Las macetas de barro o de plástico con tierra colocada en el marco se utilizan para cultivar verduras. Debajo de la estructura flotante, se instala una jaula de red para el cultivo de peces. Este sistema innovador e integrado fue probado por primera vez por WorldFish y sus socios en Barishal en 2013. Desde entonces, ha sido probado en otras partes de la costa de Bangladesh. Es una opción de adaptación útil en áreas de baja salinidad, ya que utiliza una pequeña cantidad de suelo no salino para cultivar vegetales y cultivar peces tolerantes a la sal, como la tilapia, lo que brinda seguridad económica y nutricional a los hogares rurales. Pero este sistema de producción artificial no es un NbS, ya que no ofrece ningún beneficio para la biodiversidad.

Lo que es y no es un NbS puede parecer un debate académico. Pero no lo es. Se espera que el creciente interés mundial en NbS aumente el flujo de fondos para implementar NbS en todo el mundo, incluso en Bangladesh. Un concepto relativamente nuevo como NbS corre el riesgo de ser mal comunicado, malinterpretado y mal utilizado, si los responsables de la formulación de políticas, los financiadores que apoyan los programas de NbS y los profesionales del desarrollo que implementan iniciativas de NbS no están bien informados sobre las características, estándares y límites esenciales de NbS.

Dado que todos los esfuerzos de NbS dependen de ecosistemas y procesos naturales, su efectividad depende en gran medida de factores climáticos y ambientales. Las cambiantes condiciones sociales y económicas también influyen en los impactos de una NbS. La agricultura flotante basada en jacintos de agua de Bangladesh no es diferente. Si bien estamos orgullosos de nuestra agricultura flotante tradicional y hemos estado invirtiendo en su expansión como una opción de adaptación al cambio climático, es crucial que midamos continuamente su efectividad bajo el clima cambiante y los diferentes contextos sociales. De lo contrario, en lugar de ser una solución, un NbS podría convertirse en una carga.

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