Si cultivas calabazas, seguirás las mismas pautas que seguirías para la calabaza de invierno.

La evidencia más antigua de crecimiento de calabazas se remonta a alrededor de 7000 aC en México.

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Uno de los usos favoritos de las calabazas es para la “fiesta” de Halloween, cuando gran parte de la población talla caras tontas en sus calabazas y pone velas en ellas. Esto particularmente en Estados Unidos

Cuando plantar calabazas

Necesitarás entre 80 y 120 días sin heladas cuando cultives calabazas para que maduren. Puede comenzar a cultivar sus calabazas en el interior aproximadamente 4 semanas antes de su última fecha de helada. El suelo debe ser de aproximadamente 30 ° C a 2 pulgadas de profundidad.

Si usa cubiertas de hileras flotantes, puede trasplantar calabazas a su jardín un par de semanas antes de la última helada anticipada.

Si vive en zonas más cálidas, puede plantar sus semillas de calabaza directamente después de que haya pasado el peligro de las heladas, generalmente a fines de marzo o mediados de abril.

Querrás planear que tus calabazas maduren a fines del verano o principios del otoño. Cuanto más grande es la calabaza, más días tardan en madurar.

Donde plantar calabazas

Las calabazas requieren al menos 6 horas diarias de luz solar completa El cultivo de calabazas requiere un suelo de jardín que drene bien y tenga muchos materiales orgánicos mezclados Su suelo idealmente debería tener un equilibrio de pH en el rango de 5.8 a 7.5; justo en el medio de eso está el mejor nivel de pH.

Su suelo necesita niveles suficientes de nitrógeno, fósforo y potasio, la mayoría de los cuales se logran con la aplicación liberal de compost y / o estiércol compostado, harina de huesos, harina de sangre y similares.

Preparando su suelo para plantar calabazas

Las calabazas necesitan grandes cantidades de nutrientes del suelo que se pueden suministrar principalmente con compost y estiércol compostado. La mejor manera de aplicar su compost es establecer dónde estarán sus colinas y mezclar varias pulgadas de compost en un área de aproximadamente 30 cm de diámetro y aproximadamente un 6 cm de profundidad.

Si está rotando filas, agregue de 2 a 4 pulgadas de compost, estiércol compostado, etc., y rototill a aproximadamente 8 pulgadas de profundidad. También puede amontonar el suelo donde estarán sus plantas para ayudar a mezclar el compost u otra materia orgánica.

Otros elementos que puede agregar a su suelo son la harina de alfalfa al comienzo de la temporada para el nitrógeno, y la harina de plumas más adelante en la temporada, la ostra molida o las cáscaras de huevo para el calcio, la arena verde para el potasio y la harina de algas marinas para trazar nutrientes.

Elegir las variedades de semillas correctas para su área

Las calabazas, al menos la mayoría de las variedades, son demasiado pesadas para enrejarse, pero crecen bien en áreas de terreno más grandes. Comuníquese con la oficina de extensión de su ciudad para averiguar si hay enfermedades comunes en las calabazas en su área. Si es así, obtenga recomendaciones para variedades de semillas que sean resistentes a esas enfermedades.

Las enfermedades que afectan a las calabazas están cubiertas en detalle en la última parte de esta publicación.

Semillas y Germinación

Las semillas de calabaza generalmente se pueden plantar 6 años después de haberlas comprado a un proveedor de semillas reconocido. Las semillas de calabaza no germinarán en temperaturas del suelo inferiores a 20 ° C o superiores a 50 ° C. La temperatura óptima de germinación es entre 30 ° C. Las plántulas deben emerger en aproximadamente 5 días al rango de temperatura óptimo si están a plena luz del sol o bajo luces de crecimiento (las luces fluorescentes están bien).

Aprovecha al máximo tus calabazas

Una vez que tus plantas tengan al menos 2 hojas verdaderas, córtalas a 2 o 3 plantas por colina, o con una separación de 18 a 36 pulgadas si están en hileras.

Las calabazas tienen flores masculinas y femeninas. La flor masculina aparecerá primero, 40 a 50 días después de la germinación. Una semana después, las flores femeninas comenzarán a emerger.

Si tiene muchos insectos, la polinización no debería ser un problema.

Si tienes muy pocos insectos, verás que las flores femeninas comienzan a caer. Para evitar esto, puede polinizar a mano utilizando un bastoncillo de algodón o un cepillo pequeño para tomar el polen de las flores masculinas y dispensarlo a las flores femeninas.

Al principio de la temporada, asegúrate de que las plantas de calabaza no sean asfixiadas por las malas hierbas.

Tire con la mano de las malas hierbas a menos de seis pulgadas de las plantas de calabaza, la superficie de las malas hierbas que están más lejos y las malezas de rototill a más de un pie de distancia de sus plantas de calabaza.

Una vez que las enredaderas hayan cubierto el suelo, no necesitará desmalezar mucho en su huerto de calabazas el resto de la temporada.

Es una buena práctica, aproximadamente a la mitad de la temporada, vestir las plantas de calabaza (a unas 6 pulgadas de la base de la planta) con compost, estiércol compostado o harina de alfalfa.

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Podar calabazas más pequeñas de sus plantas ayudará a que las calabazas restantes se hagan más grandes.

También es una buena idea, si tiene perforadores de calabaza en su área, acumular tierra alrededor de la base de sus plantas para disuadirlos de poner huevos.

Consejo de Jenny: si está cultivando calabazas más pequeñas (del tamaño de una pelota de voleibol o más pequeñas), puede enrejarlas y, a medida que crecen las calabazas, puede usar pantimedias o similares para hacer una honda para sostenerlas.

Mulching & Weeding

Al comienzo de la temporada, el plástico negro puede ser su mejor opción de cobertura, ya que calienta el suelo y suprime las malezas.

Los recortes de hierba o paja, esparcidos alrededor de las plantas de calabaza, ayudan a estrangular las malezas molestas y a conservar la humedad del suelo.

Una de las mayores ventajas del acolchado es que, debido a que las calabazas tienen sistemas de raíces poco profundas, no tendrá que molestarlas mucho desmalezando.

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