Arándanos en África , la apuesta de un minero.

Para el próximo mes se completará el establecimiento de una primera fase de 98.000 plantas de arándanos en terrenos provistos por una empresa minera, y para el próximo año la primera cosecha de aproximadamente 300 toneladas estará lista para la exportación.

La empresa minera sudafricana Pan African Resources, propietaria de Barberton Mines, contrató a Primocane Capital, que ya está ejecutando operaciones de arándanos en el Cabo Occidental, para establecer una granja de arándanos de 15 hectáreas cerca de sus operaciones de oro en Barberton, provincia de Mpumalanga, un área con alto potencial agrícola.

La inversión de Pan African tiene como objetivo crear puestos de trabajo y contribuir a la prosperidad a largo plazo al empoderar a las comunidades locales mediante el desarrollo de habilidades y la formación, dice la empresa.

“Estamos muy contentos de asociarnos con Pan African Resources. No creo que haya habido nada de esta escala antes, no he visto organizaciones agrícolas ir directamente a la cara del carbón. Es un pionero de la tendencia hacia donde pueden llegar tales colaboraciones ”, dice Derek Stanford, CEO de Primocane Capital.

Los arándanos se envasarán en la marca BerryWorld. “Hemos estado con BerryWorld durante un par de años y nos gusta su modelo con un buen apoyo al productor y un buen marketing”, dice Derek. “Realmente disfrutamos trabajando con ellos”.

La empresa minera ha dicho que está previsto que el proyecto de arándanos, en su eventual extensión de 50 hectáreas adicionales, empleará hasta 800 personas (la mayoría de ellas estacionalmente) donde hasta ahora, señala, la mayoría de los miembros de la comunidad local no empleados por la mina depende de subvenciones sociales y trabajos informales para sobrevivir.

Somos muy conscientes de que una mina no puede emplear a todos en las comunidades circundantes y queríamos crear una economía paralela que no solo proporcione empleo adicional, sino que genere otras oportunidades económicas sostenibles para la ciudad mucho después de que haya pasado la vida de Barberton Mines”. dice Cobus Loots, director ejecutivo de Pan African Resources.

Agrega que en esta etapa inicial del proyecto, ya han comenzado a ver los beneficios en el bienestar de las comunidades alrededor de la finca.

El Departamento de Recursos Minerales y Energía se alojó recientemente en la granja de arándanos que se encuentra a pocos kilómetros de la mina de oro Fairview de Barberton Mines.

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