Desde el principio de los tiempos, el cultivo de todos los alimentos que los humanos consumían se consideraba orgánico. Se utilizaron residuos de plantas, desechos animales y elementos de la naturaleza para aumentar la salud del suelo y proporcionar nutrientes para que las plantas sanas crezcan y produzcan frutas y verduras. Los insectos y plagas fueron controlados por medios naturales. Los animales se alimentan de las plantas saludables dando como resultado un suministro de carne orgánica.

En la década de 1920 las cosas empezaron a cambiar en la industria agrícola. Los agricultores querían aumentar la producción de alimentos, por lo que comenzaron a usar fertilizantes para aumentar los nutrientes en el suelo. Esto les permitió producir más frutas y verduras por unidad de tierra.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, las técnicas de cultivo cambiaron dramáticamente. Durante la guerra, el gas nervioso se desarrolló como un arma y se descubrió que las investigaciones sobre los químicos utilizados para ello son eficaces para matar insectos. Esto llevó al desarrollo de una nueva serie de insecticidas, el primero fue el DDT que contenía hidrocarburos clorados. Los fertilizantes y productos químicos utilizados en la agricultura llevaron a la industrialización de la agricultura y los métodos de agricultura orgánica comenzaron a desaparecer rápidamente.

Al mismo tiempo que se desarrollaba la agricultura industrializada, comenzaba el movimiento moderno hacia la agricultura orgánica. Comenzó en Europa en la década de 1920 cuando varios consumidores y agricultores comenzaron a buscar una alternativa a los alimentos creados por la industrialización de la agricultura. En la década de 1940, el movimiento orgánico se había acelerado en Gran Bretaña.

La escritora científica Rachel Carson publicó un libro titulado “Primavera silenciosa” en 1992. En el libro ella critica el uso irreflexivo de pesticidas químicos, fertilizantes y herbicidas. El título del libro representa la desaparición final de los pájaros cantores causados ​​por los efectos del DDT.

Varios factores contribuyeron al enfoque “ser natural” de los años sesenta y setenta y alimentaron el crecimiento del mercado orgánico. El creciente interés de los consumidores en la salud y la nutrición, el movimiento verde y el enfoque en la conservación y los problemas ambientales fueron factores que contribuyeron a este crecimiento. La demanda de alimentos saludables alentó a los agricultores a volver a los métodos orgánicos de cultivo.

El movimiento orgánico fue el resultado directo de la demanda de los clientes. Estaban molestos con los riesgos para la salud causados ​​por los productos químicos utilizados en los alimentos y productos para el hogar. Con el aumento de la demanda de los consumidores y la conciencia ambiental en la década de 1970, la industria orgánica comenzó a crecer a un ritmo más rápido.

Aunque hubo un acuerdo sobre el enfoque de la agricultura orgánica, hubo diferencias entre los estados, ya que no hubo estándares centralizados a seguir. Cada estado o agente certificador podría desarrollar estándares basados ​​en las prácticas y restricciones en sus respectivas regiones. Los requisitos para la certificación en California eran muy diferentes a los del Medio Oeste o los estados de Nueva Inglaterra.

Las diferencias entre las prácticas de cada estado dieron como resultado una definición poco clara de lo que debería ser el significado de orgánico. En un esfuerzo por facilitar la comercialización interestatal, surgió la necesidad de un estándar nacional. Esto dio lugar a que el Congreso aprobara la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos (OFPA, por sus siglas en inglés) en 1990. La OFPA ordenó al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) desarrollar regulaciones que explicaran la ley a los productores, manipuladores y certificadores. La OFPA solicitó una Junta Nacional de Normas Orgánicas (NOSB) para recomendar las sustancias que podrían utilizarse en la producción orgánica y en el manejo de productos orgánicos. El NOSB debía ayudar a la FDA en la redacción de los reglamentos y las reglas y reglamentos finales se redactaron e implementaron en 2002.

Los productos orgánicos solo se podían encontrar en tiendas de alimentos saludables en los años 70 y 80. Comenzaron a aparecer en los supermercados en la década de 1990. Hoy en día se pueden encontrar muchos productos orgánicos en grandes cadenas de supermercados que ocupan un espacio privilegiado.

-James L Coffing-s

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  1. Jesusa Mediano Arone

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