Las Plantas brillan bajo estrés

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén introdujo un gen que codifica una proteína verde fluorescente (roGFP2) en una planta de papa que es sensible a las moléculas de estrés químico y que, a través de la genética, transforma la propia planta en un sensor.

Cuando las plantas están sometidas a estrés, como el frío o la escasez de agua, liberan moléculas químicas antioxidantes, como el glutatión, para neutralizar los radicales libres. Gracias al trabajo de los investigadores, las plantas estresadas que producen estas moléculas reactivas se vuelven fluorescentes. Esta fluorescencia, no visible a simple vista, se puede detectar con una cámara especial.

Ser capaz de detectar de antemano el nivel de estrés hídrico de la planta ayudaría a limitar las pérdidas de cultivos, ahorrar agua y reducir el uso de productos fitosanitarios. “Para los agricultores, recibir un aviso temprano de que las plantas tienen problemas les ayudaría a tomar las medidas adecuadas para prevenir pérdidas y proteger los recursos alimentarios”, dijo Shilo Rosenwaser, líder del estudio publicado en Plant Physiology .

Una solución que comercializa la start-up InnerPlant en tomate, y que produce un color diferente para cada tipo de estrés (según las proteínas utilizadas), como el InnerTomato, lanzado en mayo de 2021.

Otra ventaja: esta solución también ayudaría a detectar infecciones de manera temprana. “Podríamos reducir las pérdidas en patatas si pudiéramos identificar a los afectados por los hongos en los campos y luego eliminarlos. Si no detectamos los primeros signos de una infección, el hongo se extenderá a otras patatas y las pérdidas seguirán aumentando. aumentar a lo largo de toda la cadena de suministro “, explica Shely Aronov, fundadora de InnerPlant.

Algunas empresas ya han desarrollado microsensores para rastrear el estado de los cultivos o los niveles de evapotranspiración en tiempo real, pero aquí es la propia planta la que actúa como sensor. “Tenemos excelentes instrumentos de biosensores de plantas en los laboratorios. Pero ahora tenemos que llevar esta tecnología a los campos”, explica Shely Aronov.

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