Robots agrícolas la nueva propuesta de la agricultura. 

El técnico senior de robótica Jake Shaw-Sutton, y su empresa emergente Robotriks, han desarrollado la unidad de tracción Robotriks. La plataforma Robotriks RTU puede equiparse con una gama de accesorios tradicionales y de alta tecnología para su uso en granjas.

Una plataforma robótica de bajo costo que pueda equiparse con casi cualquier implemento agrícola podría ayudar a los agricultores de todo el Reino Unido a superar la falta de mano de obra disponible. La unidad de tracción Robotriks (RTU), creada por la empresa de inicio Robotriks, cuesta solo £ 7,000, casi una décima parte del costo de la mayoría de los demás productos en el mercado.

Alimentado por baterías que duran 24 horas, se puede construir en unas pocas horas y estar disponible para una variedad de tareas, desde el monitoreo de cultivos hasta la cosecha de cultivos como coliflores. Robotriks fue cofundado por Jake Shaw-Sutton, técnico superior de robótica de la Universidad de Plymouth, y Khaian Marsh, y tiene su sede cerca de St Austell en Cornwall.

Ambos crecieron en granjas, por lo que tenían una idea de los desafíos que enfrenta el sector, pero también podían poner a prueba la RTU en situaciones de la vida real, incluidas las pruebas de compactación del suelo. Jake Gibson Shaw-Sutton con una de las plataformas de Robotriks El Sr. Shaw-Sutton, un graduado de MEng (Hons) Robotics, dijo: “No se trata de quitar puestos de trabajo, se trata de cubrir puestos donde actualmente no hay personas disponibles para hacerlos. Durante un tiempo ha habido menos gente dispuesta a salir al campo y cosechar frutas y verduras; esta es una solución autónoma para eso, y una que es asequible y confiable.

“Incluso con el costo actual de la unidad, que siempre estamos tratando de mejorar, sigue resultando más barato que tener a alguien empleado con salario mínimo: puede trabajar más horas, sin necesidad de pausas para el almuerzo ni para dormir por la noche”.

El proyecto ha sido financiado por Agri-Tech Cornwall, una iniciativa de diez millones de libras esterlinas de tres años financiada en parte por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, con fondos complementarios del Consejo de Cornwall, y una subvención para la innovación de Cornwall Development Company.

La RTU funciona por control remoto o de forma autónoma y consta de una gran rueda motriz, suspensión y un sistema informático, unidos por una tubería galvanizada, en la que los agricultores pueden conectar prácticamente cualquier implemento.

Los componentes son todos producidos en serie en lugar de especialistas, lo que reduce los costos; por ejemplo, el motor de cubo sin escobillas de la rueda es de una bicicleta eléctrica.

Luego tiene tres opciones de control. El primero usa un control remoto para conducir la unidad a una ubicación, marcarla como un punto, conducir a la siguiente posición y marcar otro punto; luego seguirá conduciendo entre esos puntos. El segundo utiliza un mapa en línea, que aparece en una pantalla con la ubicación actual, y el operador puede hacer clic en el lugar al que desea enviar la unidad e irá allí. El tercero, que aún está en desarrollo, cuenta con un control autónomo total mediante un sistema de posicionamiento conocido como Real Time Kinematic (RTK) y drones.

La unidad puede transportar varios cientos de kilos y está limitada a correr hasta 10 mph, igualando el ritmo de caminar o correr, y hay botones de parada de emergencia en la unidad con un interruptor de apagado remoto. Jake Gibson Shaw-Sutton creció en granjas y ha probado la plataforma ampliamente en el campo.

El Sr. Shaw-Sutton agregó: “La unidad es totalmente ajustable a cualquier altura y ancho. Algunas granjas pueden tener senderos estrechos, por ejemplo, en frutas y verduras, o puede que sea necesario ensancharlos para superar los cultivos altos. Y actualmente solo lo enchufa para cargarlo, pero estamos considerando tener una estación de acoplamiento, porque toda la energía se puede obtener de un solo panel solar. Si bien la RTU aún se encuentra en la fase de prueba, se ofrece comercialmente a los investigadores y esperamos que tenga suficiente funcionalidad para ofrecer a un mercado más amplio durante el próximo año ”.

Robotriks es parte de un grupo de emocionantes empresas de tecnología que están surgiendo en la Universidad de Plymouth junto con el proyecto Agri-Tech Cornwall. Eso incluye Fieldwork Robotics, una empresa emergente lanzada para comercializar una serie de tecnología robótica de recolección de cultivos que actualmente está valorada en más de £ 5 millones.

Yve Metcalfe-Tyrrell, Gerente de Proyectos Agri-Tech de la Universidad, dijo: “Esta es la tecnología que demanda la industria y el suroeste está a la vanguardia para satisfacer esa demanda. La Universidad tiene una larga trayectoria en robótica y ahora la estamos aplicando de maneras que tienen el potencial de transformar el futuro de la agricultura. Hemos estado trabajando de cerca con Robotriks para permitirles desarrollarse y saber que esto es solo el comienzo. Junto con otras empresas emergentes, su crecimiento puede crear un clúster de excelencia que posicione al suroeste como el epicentro de la innovación agrícola y tecnológica ”.

Fuente: Universidad de Plymouth

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