¿ Como hacen la miel las abejas ?

Las abejas melíferas se encuentran entre las criaturas más notables de la naturaleza. Estos insectos sociales viven en colonias de abejas que suman entre 40.000 y 50.000 abejas; la estructura social de una colonia de abejas está definida con precisión, y cada abeja actúa exclusivamente en interés de la colonia. Las abejas son fundamentales en la polinización de plantas; Debido a que polinizan los cultivos alimentarios, las abejas son fundamentales en la producción de hasta el 30 por ciento del suministro de alimentos en los Estados Unidos.

Y las abejas producen miel, que es consumida por los humanos y otros animales de todo el mundo. Las abejas se crían comercialmente por varias razones, pero principalmente por la miel que producen. La miel no es un alimento esencial para los humanos, pero como edulcorante es más saludable que el azúcar, y como aditivo alimentario agrega sabor a todo, desde sopa de calabaza hasta salsa de barbacoa. Incluso usamos miel con fines medicinales.

¿Cómo producen las abejas este alimento? Las abejas mismas comen miel, por lo que deben tener un suministro almacenado constante, particularmente en el invierno cuando la vida vegetal está inactiva. Las abejas producen miel a partir del néctar, que las abejas obreras recolectan de varias plantas a medida que realizan sus rondas diarias. En general, son las abejas obreras mayores las que hacen este forrajeo; volarán de flor en flor, usando su probóscide como una especie de pajita para beber el néctar líquido y almacenarlo en un saco en sus cuerpos, el “estómago de miel”.

El néctar contiene aproximadamente un 80 por ciento de agua, y la mayor parte del resto sacarosa (un disacárido o azúcar complejo). En un proceso llamado inversión, las abejas obreras descomponen estos azúcares complejos en glucosa y fructosa: monosacáridos o azúcares simples. Este proceso ocurre mientras el néctar todavía está dentro del estómago de miel, y mientras la abeja todavía está volando de flor en flor, bebiendo más néctar. El proceso es ejecutado por una enzima, la invertasa, que convierte la mayor parte de la sacarosa en glucosa y fructosa. Una segunda enzima, la glucosa oxidasa, descompone la glucosa en ácido glucónico y peróxido de hidrógeno. El ácido glucónico asegura un pH bajo, lo que hace que la miel sea un ambiente inhóspito para bacterias, moho y hongos; el peróxido de hidrógeno proporciona protección a corto plazo contra los microbios.

Una vez que el estómago de miel está lleno, la abeja obrera regresa a la colmena y regurgita el néctar, ya convertido por enzimas. Sin embargo, la sustancia sigue siendo aproximadamente un 80 por ciento de agua, la mayor parte de la cual ahora debe evaporarse. El néctar se inyecta en celdas de panal, y las abejas obreras que residen en la colmena batieron sus alas furiosamente para evaporar el contenido de agua. El néctar se espesa gradualmente en miel, que es solo 14-18 por ciento de agua. Una vez que se completa el espesamiento, las células del panal se cubren con cera de abejas, para ser consumidas posteriormente por las abejas o alimentadas a las larvas de abejas, o para ser recolectadas por un apicultor.

Las abejas individuales pueden producir solo pequeñas cantidades de miel durante su vida: una fracción de una cucharadita. Sin embargo, una colmena con 50.000 abejas puede producir hasta 200 libras de miel en un año.

Debido a que las propias abejas usan la miel como fuente primaria de alimento para ellas y sus crías, ¿los apicultores no “roban” los alimentos de las abejas cuando cosechan este producto? En realidad, las abejas son capaces de producir mucha más miel de la que necesitan. Si un apicultor extrae y vacía un panal que rebosa de miel y luego lo vuelve a colocar en la colmena, las abejas verán que está vacío e inmediatamente saldrán, recogerán más néctar y producirán más miel. Los apicultores generalmente instalan panales de cera prefabricados, ahorrando a las abejas el esfuerzo de hacer sus propios panales. Las abejas tienen mucho más tiempo para hacer miel. Los apicultores deben asegurarse de no cosechar en exceso y asegurarse de que sus abejas tengan suficiente miel para pasar los meses de invierno, cuando no es posible recolectar néctar. Sin embargo,

Incluso en la naturaleza, las abejas tienden a producir miel en exceso; esto es para lo que están programados. Tal sobreproducción crónica puede parecer de alguna manera ineficiente o derrochadora, contrario a las leyes de la naturaleza, que de otro modo serían estrictamente eficientes. Sin embargo, como señala un ex apicultor del Reino Unido en un blog, puede ser tan pertinente preguntarse por qué algunos humanos cuyas cuentas bancarias ya están llenas de estallidos continúan trabajando largas horas en sus trabajos, ganando más y más dinero que ellos. nunca podré gastar. La pregunta puede valer algo de reflexión.

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  1. Joser

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