Patatas, papas, papas … llámalas como quieras, las papas son un alimento básico en la dieta de muchas personas en todo el planeta. Las papas son una verdura nutritiva y versátil, y son increíblemente fáciles de cultivar. Pero antes de salir corriendo al jardín con su pala y azada, hay algunas cosas que debe saber sobre plantar papas.

 

Es posible que haya escuchado a los veteranos decir que las papas siempre deben plantarse el Viernes Santo. El cuento de estas viejas esposas es absolutamente absurdo. El Viernes Santo no cae en la misma fecha calendario cada año y puede caer desde principios de marzo hasta mediados de abril. Si la gente de Nueva Inglaterra o del Medio Oeste superior intentara plantar papas el Viernes Santo, muchos años estarían cavando a través de un suelo duro como una roca que todavía estaba congelado.

No plantes papas demasiado temprano, mientras el suelo aún esté helado. Si el suelo está demasiado frío y húmedo, las semillas de papa retrasarán la germinación hasta que las condiciones de crecimiento sean más favorables. Esto suele ser a principios de marzo hasta finales de abril, dependiendo del clima. Las papas toleran el suelo frío y una ligera helada, pero no se producirá mucho crecimiento hasta que el suelo se caliente un poco.

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No encontrará plántulas de papa o paquetes de semillas de papa a la venta en su centro de jardinería local. En cambio, las papas se cultivan a partir de semillas de papa. Una semilla de papa no es más que una papa común, con al menos un “ojo”.

En el día anterior a los supermercados, cuando los jardines suministraban la mayor parte de la comida puesta en la mesa, la última de las papas en el contenedor de almacenamiento cuando llegaba la primavera se usaba para las semillas de papa. Los sabios jardineros reservan sus papas sin semillas y más saludables para las semillas. Las semillas de papa se pueden plantar enteras, o se pueden cortar en trozos con al menos un ojo por pieza. Las papas de semillas con más ojos crecerán para producir una mayor cantidad de papas, pero las papas generalmente serán más pequeñas. Las papas de semillas con menos ojos producirán menos papas, pero esas papas tenderán a ser más grandes.

Si elige cortar sus papas semilla en trozos más pequeños, divídalos un día antes de plantar. Esto permite que los cortes se curen un poco, lo que ayuda a evitar que las enfermedades transmitidas por el suelo infecten su cultivo de papa. Elija siempre semillas de papa que no tengan imperfecciones.

Plante sus papas de semillas enteras o cortadas de dos a tres pulgadas de profundidad en un suelo bueno y rico. Las hileras de papas deben estar separadas por tres pies y las papas dentro de la hilera deben plantarse a doce pulgadas de distancia. Si su cosecha de papa ha sufrido sarna en el pasado, arroje un pequeño puñado de agujas de pino secas en los agujeros debajo de las semillas de papa. Además de mover sus papas a una sección diferente del jardín cada año, esto ayudará a prevenir una mayor infección por sarna. La costra de la papa aparece como parches ásperos en la piel de las papas.

Dependiendo del calor del suelo, las plantas de papa comenzarán a emerger del suelo entre una y tres semanas después de la siembra. Cuando las plantas midan aproximadamente un pie de altura, use su azada para amontonar de seis a ocho pulgadas de tierra continuamente a lo largo de toda la hilera de plantas. Esto se llama hilling. Hilling asegura que las papas crezcan profundamente debajo del suelo, lejos de la luz solar, lo que las haría verdes. Las papas que sufren de enverdecimiento serán amargas y las partes verdes no comestibles deben desecharse.

Mantenga las plantas de papa uniformemente regadas mientras crecen. Un período seco seguido de un período lluvioso hará que algunas variedades de papa desarrollen un núcleo hueco. Las papas Yukon Gold parecen ser especialmente propensas a este problema.

Otro problema potencial con las papas es el escarabajo de la patata de Colorado. Las larvas y los escarabajos adultos se alimentarán del follaje de la papa, y una infestación fuerte puede dañar el follaje lo suficiente como para reducir su cosecha considerablemente. Esté atento a los huevos amarillos del escarabajo en la parte inferior de las hojas y triture los racimos cada vez que los vea. Las larvas son de un color naranja intenso con una fila de manchas negras en ambos lados, mientras que los adultos son de un color naranja más pálido con rayas negras en el cuerpo y manchas negras en la cabeza. Las larvas y los adultos pueden ser arrancados de las hojas y triturados si solo hay unos pocos. Una infestación también se puede controlar con Bacillus thuringiensis o Bt. Bt es un control orgánico que es muy seguro de usar. Busque Bt que sea específicamente para escarabajos de papa. Se vende en muchos catálogos de jardines y centros de jardinería.

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Una vez que sus plantas de papa hayan florecido, puede comenzar a cosechar papas pequeñas “nuevas”. Dependiendo de la variedad de papas que cultives, esto es aproximadamente ocho semanas después de la siembra. En el otoño, después de que el follaje ha comenzado a secarse y morir, todo el cultivo puede ser excavado. Antes de guardarlos en un lugar fresco, seco y oscuro, asegúrese de que la superficie de sus papas recién cavadas se haya secado un poco. Extiéndalos en un lugar seco fuera del sol directo, como un garaje o cobertizo, durante un día o dos antes de guardarlos.

Las papas crujientes recién excavadas saben mejor que cualquiera que compre en una tienda de comestibles. Cultive usted mismo y descubra lo fácil y divertido que es producir un cultivo básico de papas deliciosas para su familia.

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